A encruzilhada do turismo

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As cidades têm merecido uma crescente atenção quando se fala de sustentabilidade, entre outras razões, porque são territórios cujo crescimento, em termos populacionais, se prevê que continue a ser uma tendência. Trabalhar as cidades nas cidades e com quem vive e constrói esses territórios será fundamental para atingirmos objetivos se sustentabilidade. 

Em cidades como Lisboa uma das áreas de grande impacto na sustentabilidade é o turismo. Se o olhar se centrar nos aspetos menos positivos podemos sublinhar os impactos decorrentes das infra-estruturas locais necessárias para acolher o fluxo de turistas,  ou o consumo direto de recursos (produtos e serviços) pelos turistas durante a estadia, bem como os impactos indiretos associados às emissões de gases com efeito de estufa (a par com muitos outros poluentes e uso de recursos) associados à mobilidade, que, no caso de Lisboa, é muitas vezes suportada em viagens aéreas, mas onde os navios de cruzeiro também já têm um papel.  

Num estudo publicado em 2019 Lisboa surge como o porto europeu com maior tráfego de navios de cruzeiro (115), seguido de Barcelona e Palma de Maiorca (em 2017). Os dados indicam que, no que respeita aos óxidos de enxofre, os navios de cruzeiro emitiram 3,5 vezes mais que os automóveis que circulam na cidade. Já no que respeita aos óxidos de azoto, os navios de cruzeiro em Lisboa emitiram quase o equivalente a um quinto dos 374 mil veículos de passageiros que circulam na cidade (link). Este é um impacto sobre o qual poucos pensam, mas que é real (ou era no período estudado, sendo que o mais importante é perceber como será no futuro).

Claro que o boom turístico que a cidade de Lisboa conheceu nos últimos anos também foi o motor de transformações importantes, por exemplo ao nível da reabilitação de edifícios, embora também tenha colocado uma enorme pressão sobre o parque habitacional, em particular em alguns bairros históricos da capital. 

O projeto COESO, financiado pelo Horizonte 2020, do qual a ZERO é parceira, tem por objetivo olhar para o fenómeno do turismo através de uma lente diferente, contando, quase desde o primeiro momento, com o envolvimento de quem vive na cidade ou para quem a cidade faz parte da vida.

Foi um projeto pensado num tempo diferente, para uma realidade que foi transformada de forma impensável há apenas dois anos atrás. A Lisboa turística de hoje é ainda a mesma cidade sobre a qual pensávamos quando o projeto foi elaborado? Claramente não. É cedo para se conseguir vislumbrar com clareza o que veio para ficar, o que se perdeu e o que se ganhou com esta experiência em larga escala e em tempo real qua a pandemia veio impor. Mas é também um momento particularmente interessante e relevante. Enquanto sociedade, experienciámos o que, para alguns, já era um excesso, para logo de seguida experienciarmos o seu exato oposto. Até que ponto a confrontação com o inesperado alterou a perspetiva sobre o papel que o turismo desempenhou ontem, desempenha hoje e desempenhará no futuro da cidade de Lisboa?

Neste projeto onde a co-criação da investigação é um dos pressupostos centrais, sempre numa lógica de explorar o potencial de uma ciência cidadã, estamos, de facto, perante um contexto promissor para uma reflexão fundamentada e partilhada sobre o que o turismo representa para a cidade de Lisboa.

Para uma organização não governamental de ambiente como a ZERO esta é, de facto, uma oportunidade única de trazer para o debate as suas preocupações, mas também para ouvir e refletir sobre os diferentes pontos de vista que serão partilhados. Dessas reflexões daremos conta em próximos textos.

Turismo em Lisboa

Desde o final da década de 1990, Lisboa tornou-se um dos destinos turísticos de crescimento mais rápido na Europa. Nos últimos anos (antes da pandemia do COVID-19), o forte aumento do turismo transformou profundamente a cidade. Torna-se, portanto, relevante entender como os impactos sociais, económicos e ambientais do turismo são entendidos pela comunidade local (residentes; negócios e consumidores).

Observatório do Turismo de Lisboa, Dezembro 2019, p. 30

Como em outras cidades com padrões semelhantes de densificação do turismo, surgiram movimentos de resistência formais e informais. Entre 2010 e 2020, foram frequentes os protestos contra o turismo e, por vezes, altamente mediatizados. Formais ou informais, muito diversificados e, por vezes, criativos (filmes, cartazes, grafites, espetáculos), estes protestos surgiram em parte relacionados com outros movimentos sociais ou conflitos sociais locais mais amplos (contra a gentrificação, problemas habitacionais ou políticas urbanas em geral). 

O âmbito e os objetivos deste piloto foram definidos em 2019, antes do surgimento da pandemia de COVID-19. Em Lisboa, como em outras cidades turísticas da Europa, a pandemia teve um impacto enorme e imediato na economia do turismo. Por esse motivo, o nosso objetivo terá agora que ser visto sob outro prisma, pois teremos que estudar também como a pandemia afetou as perceções e as práticas dos atores envolvidos, no que diz respeito à sua compreensão do turismo na cidade.

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